6 razones por las que el CIO será el próximo Responsable de Innovación

Vivimos en tiempos en los que la volatilidad de los negocios, las nuevas tecnologías, la globalización y el aumento de la competencia obligan a los líderes empresariales a dar un paso atrás y cuestionar todos los aspectos de sus negocios.

Vivimos en tiempos en los que la volatilidad de los negocios, las nuevas tecnologías, la globalización y el aumento de la competencia obligan a los líderes empresariales a dar un paso atrás y cuestionar todos los aspectos de sus negocios.

Las organizaciones deben estar continuamente buscando avances en sus modelos de negocio y en el valor que proporcionan a sus clientes. Por lo tanto, el cambio radical y la innovación son imprescindibles para hacer frente a los retos que se avecinan.

La gestión eficaz de la innovación debe ser dirigida desde la cúspide, el CEO y el equipo de liderazgo, e impregnar toda la organización.

Pero la realidad es que los asuntos de todos no son asunto de nadie o, en otras palabras, muchos comandantes hunden el barco.

Así que, suponiendo que tenga que designar a una persona para que se dedique exclusivamente a impulsar la innovación en su empresa, ¿quién es la mejor apuesta?

La solución puede estar justo delante de ti. La persona que lidera la TI en su organización es un serio candidato para este papel. El CIO tiene varias habilidades que lo hacen la persona adecuada para este trabajo vital.

1. Conocimiento profundo de los procesos de negocio

Hoy en día la informática es vital en todos los aspectos de la empresa. No hay ningún departamento dentro de la empresa que no gestione todos sus procesos a través de sistemas informáticos. Esto significa que el departamento de TI debe entender en detalle cómo funciona cada departamento de la empresa para proponer, configurar y apoyar sus sistemas informáticos. La TI es el Gran Hermano dentro de la organización. No importa si hablamos del equipo de marketing, el equipo de ventas, el equipo financiero, el equipo de recursos humanos o el equipo de gestión de productos. En algún momento, cada equipo debe explicar sus procedimientos de trabajo internos al informático.

Esta es una ventaja específica para el departamento de TI. Otros departamentos necesitan colaborar entre ellos, pero ninguno de ellos tiene el conocimiento profundo de cómo funcionan los otros equipos. Incluso Finanzas o Recursos Humanos, que también apoyan a todos los demás departamentos de negocios, no necesitan entender tan profundamente cómo funcionan los demás departamentos.

Y este amplio conocimiento es crucial para proponer innovaciones en el funcionamiento interno de una empresa.

Clave para llevar

Hable con sus colegas, estudie los resúmenes de los proyectos y aproveche cualquier oportunidad para aprender cómo funcionan todos los departamentos de su organización.

2. Comprender el panorama general

Pero el departamento de IT también ve las interrelaciones que tienen lugar entre las diferentes partes de la empresa. Pueden ver cómo la información fluye alrededor de la empresa.

De hecho, he recibido varias veces requerimientos similares de diferentes departamentos para desarrollar software que cubra las mismas funcionalidades.

Peor aún, he recibido solicitudes para desarrollar funcionalidades que deberían ser responsabilidad de un departamento diferente, descubriendo que este departamento intentaba mantener bajo su control información que debería estar centralizada.

Y lo que es aún peor, he recibido solicitudes para desarrollar utilidades que les ayuden a preparar la información para un departamento diferente que sabía con seguridad que era absolutamente innecesaria porque habíamos desarrollado una solución para recopilar esta información hace dos años y nadie informó a este departamento que podía dejar de enviar esta información.

Por lo tanto, los “silos” funcionales y divisorios reducen la eficiencia en la operación general, crean frustración y pueden conducir a un daño a largo plazo a la organización al crear conflictos y resentimientos dentro de los equipos. La mentalidad de silo resulta de la incapacidad de los líderes de los equipos para cambiar algo que está fuera de su control.

Una de las mayores barreras para la transformación de los negocios son los temidos silos. El pensamiento de silo es el verdadero asesino de la innovación y la agilidad.

– Torben Rick

El primer paso para resolver esta mentalidad de silo es tener esta visión unificada de la organización y ser capaz de proponer cambios multifuncionales que puedan mejorar la productividad, ahorrar recursos e impulsar el logro de los objetivos. Esta es la responsabilidad del equipo de liderazgo, pero el apoyo del equipo de TI es invaluable dado su profundo conocimiento de cómo fluye la información en la organización.

Clave para llevar

Comprender cómo colaboran los diferentes departamentos y cómo fluye la información entre ellos y también dentro y fuera de su organización.

3. Conocimientos tecnológicos

Tal vez este sea el punto más obvio. La tecnología es lo que hace posible la mayoría de las innovaciones hoy en día. La tecnología permite la digitalización (pasar de los productos o documentos físicos a sus equivalentes digitales y de los procesos manuales a los flujos de trabajo digitales y automatizados) y, su consecuencia, la digitalización (avanzar hacia los negocios digitales y la transformación digital, creando al mismo tiempo nuevas corrientes y ofertas de ingresos digitales).

Y por supuesto, la persona con experiencia en informática tiene una gran ventaja para entender lo que la tecnología hace posible y es capaz de evaluar la viabilidad de una propuesta de cambio.

Pero no sólo es importante saber lo que la nueva tecnología permite, sino también si esta nueva tecnología es lo suficientemente madura para ser aplicada en el entorno de la empresa. Hoy en día hay un montón de nuevas tendencias (grandes datos, internet de las cosas, aprendizaje automático, cadena de bloques, realidad virtual,…) que se convierten en palabras de moda. Abundan los artículos, libros y blogs que aparecen diariamente sobre estos temas. Y esta información puede crear expectativas poco realistas.

Consideremos un ejemplo.

Los grandes proveedores de soluciones de datos hacen grandes promesas. Sólo tiene que conectar sus datos a nuestra solución, dicen, y le entregaremos un flujo de información que le permitirá mejorar la productividad del marketing, la calidad de la experiencia del cliente y la eficiencia de las operaciones de servicio.

La realidad es que los grandes datos no resolverán los problemas de los negocios. La gente lo hará. Las organizaciones necesitan decidir de antemano lo que quieren obtener de sus grandes datos antes de empezar a trabajar con ellos. Hay muchas implementaciones técnicas exitosas que son un fracaso absoluto en términos de resultados de negocios. Sus datos sólo le serán tan útiles como su capacidad de hacer un análisis significativo de ellos lo permita.

Así que grandes datos, internet de las cosas, aprendizaje automático, cadena de bloques, realidad virtual, … (elige lo que quieras) es igual a potencial, sin embargo hay muchos componentes que las empresas necesitan averiguar antes de que puedan realmente obtener su máximo beneficio.

Tecnología = Potencial, sin embargo, las empresas necesitan averiguar cómo pueden realmente realizar su pleno beneficio / #Innovación

Y este es el doble valor de tener una base técnica en la innovación: ser capaz de ver cómo la tecnología puede beneficiar al negocio y evaluar cuándo la tecnología está lista para el negocio y cuándo el negocio está listo para la tecnología.

Clave para llevar

Muestre a sus colegas lo que la nueva tecnología puede ofrecer y cómo necesitan cambiar su forma de pensar para poder ejecutar esas tecnologías con éxito.

4. Listo para la transformación

Todas las áreas de una empresa han sufrido transformaciones muy importantes en sus operaciones en las últimas décadas. Los fundamentos de la comercialización, la producción, las finanzas y la gestión de los recursos humanos tienen una base de larga data y sus principios siguen siendo los mismos que hace muchos años. Las herramientas han cambiado, pero los conceptos que se aprendieron en la Universidad siguen siendo válidos.

Pero esto no es cierto en la TI. La informática es una disciplina relativamente nueva y en pocas décadas ha pasado del equivalente a aprender a caminar a conducir aviones. Las metodologías sobre cómo manejar el desarrollo de software, la infraestructura o los proyectos han cambiado múltiples veces en menos de 20 años.

Por lo tanto, el gerente de TI está absolutamente acostumbrado a trabajar en entornos en constante cambio. Está listo para reinventarse a sí mismo cada pocos años.

Y esto es básico para un gerente de innovación: ser capaz de enfrentar transformaciones radicales.

La mayoría de la gente tiende a permanecer en un entorno familiar y a crecer gradualmente a partir de ese momento, ampliando sus zonas de confort a nuevos horizontes y nuevas responsabilidades. La innovación, sin embargo, requiere estar dispuesto a abandonar totalmente los entornos existentes y considerar transformaciones totales.

Clave para llevar

Prepárense para salir de sus zonas de confort y participar en proyectos con un alto grado de incertidumbre.

5. Un vistazo al futuro

No es ciencia ficción. Los expertos en informática están continuamente expuestos a información sobre lo que viene después. No sólo sobre las nuevas tecnologías, sino también sobre las oportunidades de negocio que esas nuevas tecnologías pueden crear.

Hoy en día, todo profesional responsable, en cualquier campo, debe ser un aprendiz continuo y mantenerse informado sobre las nuevas tendencias en su campo de especialización. La diferencia para los profesionales de la informática es que también reciben información sobre otros campos que podrían beneficiarse de los avances tecnológicos.

Asistiendo a conferencias, hablando con iluminati o proveedores de tecnología o leyendo periódicos, revistas o entradas de blog, descubren casos de uso exitosos de implementaciones de tecnologías emergentes en cualquier campo. Por lo tanto, muchas veces el gerente de TI es el primero en enterarse de las nuevas oportunidades que pueden ayudar a otros departamentos o al crecimiento del negocio en general.

De hecho, esta es una clara función de innovador que el gerente de TI ya está haciendo: introducir nuevas oportunidades al resto del equipo líder de la empresa que tal vez ni siquiera hayan considerado.

Y aunque el departamento de TI no sea el primero en ser informado sobre una nueva solución para cualquier área de la organización, cualquiera que sea el área, tendrán que involucrar al gerente de TI desde el principio. Es imposible implementar cambios en cualquier proceso de negocio o crear un nuevo producto o servicio sin involucrar al equipo de TI.

Clave para llevar

Hable con los proveedores de tecnología y participe en conferencias para ver cómo otros aplican con éxito las nuevas tecnologías y considere cómo podría aplicarse esto en su organización.

6. Mentalidad ágil

Las metodologías ágiles han revolucionado la tecnología de la información en los últimos 25 a 30 años. Han aumentado las tasas de éxito en el desarrollo de software, han mejorado la calidad y la velocidad de comercialización y han aumentado la motivación y la productividad de los equipos informáticos.

Ahora esas metodologías ágiles se extienden por todo tipo de industrias y funciones. Funciones tan diversas como I+D, marketing, operaciones e incluso estrategia corporativa están adoptando Agile. Empresas de industrias tan variadas como la fabricación de aviones, la radiodifusión y la elaboración de vinos están importando las técnicas. En grandes y complejos proyectos, la tasa de éxito de Agile salta a seis veces la de los métodos convencionales.

Al sacar a las personas de sus silos funcionales y colocarlas en equipos multidisciplinarios autogestionados y centrados en el cliente, el enfoque ágil supera las barreras comunes para el éxito de la innovación y acelera el crecimiento rentable.

Pero lo ágil es una mentalidad, no una metodología. Y la mentalidad ágil tiene que superar importantes barreras para ser eficaz. El 80-90% de los equipos ágiles reportan que perciben tensión entre la forma en que se dirige el equipo ágil y la forma en que se dirige toda la organización. En la mitad de esos casos, la tensión fue calificada como “seria”.

¿Y adivina quién ya se ha enfrentado a esta situación? Sí, si su organización utiliza Agile, entonces probablemente se está utilizando en el equipo de desarrollo de software. Si es así, el gerente de TI tiene una experiencia invaluable que puede ahorrarle a la organización muchos problemas para manejar las iniciativas de innovación.

Clave para llevar

Invierta tiempo en mostrar a sus colegas cómo la mentalidad ágil aumenta la entrega de resultados y la tasa de éxito y cómo podrían también aplicarla en sus campos.

Ahora cada empresa es una empresa de software

La tecnología de la información ha cambiado radicalmente la forma de hacer negocios. En la actual Economía Digital cada organización tiene que ser manejada de una manera diferente, de una manera IT. Los chicos de la TI ya han estado allí y han desarrollado varias habilidades invaluables para liderar la innovación dentro de la empresa.

Por supuesto, no todos los gerentes de TI han desarrollado todas esas habilidades. No todos los gerentes conocen en detalle las operaciones que sus sistemas soportan. No todos los gerentes de TI adoptan Agile. No todos los gerentes tienen tiempo para mantenerse al día. Pero probablemente deberían.

Y el hecho de que el CIO tenga esas ventajas no significa que sea la única persona capaz de liderar la innovación dentro de la empresa. Probablemente hay otros en el equipo de liderazgo que pueden tener mejores habilidades en áreas como la creatividad, la comunicación o el networking. Y todas esas habilidades pueden ser aprendidas o mejoradas si están dispuestos a pagar el precio.

Clave para llevar

Considere aquellas habilidades en las que no es un experto y busque formas de reforzarlas.

Lo que realmente importa

Tus habilidades y tu experiencia son importantes si quieres liderar la innovación. Pero lo que realmente importa es tu actitud.

Sé el líder. Deja tu zona de confort. Ten el valor de pensar de forma diferente.

Trabajar en una organización forma a la gente a pensar de manera similar. Pero liderar la innovación significa tener que enfrentarse a la cultura establecida de la organización y ser capaz de luchar por nuevas ideas. Es una posición desafiante, pero vale la pena.

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